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新的研究警告说,珊瑚礁可能会在本世纪中叶停止净增长。

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新华网北京6月11日电(记者孙自法)《斯普林格自然》开放获取专业期刊《通讯——地球与环境》近日发表生态研究论文,警告到21世纪中叶,全球珊瑚礁生态系统的溶解速度可能超过增长速度。这也意味着珊瑚礁可能在本世纪中叶停止净增长。这项研究的结果建立了决定全球珊瑚礁生态系统变化的因素,可能有助于防止珊瑚礁死亡。据报道,珊瑚礁的生存取决于它们通过沉积碳酸钙再生和形成新珊瑚礁结构的能力,这个过程也被称为钙化。虽然研究人员发现世界上大多数珊瑚礁的钙化率都在持续、长期的下降,但要了解珊瑚礁生长缓慢的原因,对珊瑚礁未来的发展做出可靠、循证的预测,还是有必要对大量数据进行分析。

本文的作者,澳大利亚南十字星大学的Kay Davis及其同事,分析了1971至2019年间获得的116个全球珊瑚礁生态系统数据集,并使用统计模型来识别珊瑚礁钙化的趋势和促进钙化的主要因素,如水深,波浪作用和温度。他们的研究发现,自上世纪70年代以来,珊瑚礁的钙化率每年下降4%左右,水深和珊瑚覆盖率是促进钙化的最重要因素。作者预测,这种下降趋势可能会改变珊瑚礁净生长和溶解之间的平衡,从而导致2050年珊瑚礁的净溶解。

他们得出结论,钙化率下降的部分原因是全球气候变化压力源的增加,如海洋变暖和珊瑚漂白事件(编辑:孔庆龄)。